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10 prospectos mineros

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10 prospectos mineros. Por Efraín Mariano

A pesar de la incertidumbre que genera en México la suspensión de nuevas concesiones y permisos ambientales más estrictos, las compañías mineras refrendan su compromiso con el comienzo, desarrollo y conclusión de sus proyectos.

Los engranes de la economía mundial comienzan a ganar velocidad de manera gradual y sostenida, en sintonía con el aumento de la producción y demanda de bienes durables. Asimismo, el repunte de los precios de las materias primas, con los metales preciosos e industriales a la cabeza, está sumando valor a los prospectos mineros.

En ese contexto, varios proyectos de la industria minera en México se mantienen vigentes, con expectativas de comenzar, acelerar y concluir sus programas de exploración, perforación y producción en los próximos meses y años. A continuación, mencionaremos los 10 más importantes.

Top 5 de proyectos mineros

Uno de los más notables, sin duda, es el proyecto El Arco de Southern Copper, filial de Grupo México. El cual contempla una inversión de 2,700 millones de dólares en el estado de Baja California. De acuerdo con estimaciones de la firma, El Arco producirá 190,000 toneladas anuales a partir del 2025. Se espera que comiencen los trabajos en 2022, después de retrasos en 2021.

En segundo lugar, figura el proyecto de oro Orisyvo de Fresnillo en el estado de Chihuahua, que contempla una inversión en el rango de 430 millones a 500 millones de dólares. La producción oscilaría entre 140,000 y 165,000 onzas anuales de oro para 2025.

En el tercer peldaño se ubica el proyecto de oro Media Luna de Torex Gold en Guerrero, que estima una inversión de 496 millones de dólares. La expectativa apunta a una plataforma anual de 170,000 onzas para 2024.

En el cuarto puesto se ubica el proyecto Juanicipio de Fresnillo y MAG Silver en el estado de Zacatecas, que considera un presupuesto de 400 millones de dólares. Juanicipio producirá un promedio de 11.7 millones de onzas de plata y 43,500 onzas de oro al año. 

El Top 5 lo cierra el proyecto de oro Metates de Chesapeake Gold de 350 millones de dólares de en la entidad de Durango. La producción se proyecta en 110,000 onzas anuales de oro durante los primeros 15 años de la mina. La tramitación de permisos debiera comenzar en 2022 y la producción en 2025.

5 atractivos proyectos

En sexto lugar se encuentra el proyecto de oro y cobre San Nicolas de Teck Resources en el estado de Zacatecas, que estima un desembolso de 250 millones de dólares. Las expectativas sugieren 79,000 onzas de oro y 22,000 toneladas de cobre anuales. Asimismo, se contemplan 230,000 toneladas anuales de concentrados de cobre y 190,000 toneladas anuales de concentrados de zinc.

El séptimo lugar se puede mencionar la expansión de la mina Los Filos de Equinox en Guerrero, que considera una inversión de 215 millones de dólares. Tras retrasos por bloqueos en sus accesos, se espera que en los próximos meses se realizará un estudio sobre una nueva planta de carbono en lixiviación, componente clave de la expansión, la cual apunta a una plataforma de 350,000 a 400,000 onzas de oro anuales, una cifra que duplicaría su actual producción.

En octavo lugar se puede clasificar el proyecto Tepal de Defiance Silver en el estado de Michoacán, que contempla un presupuesto de 210 millones de dólares. La proyección apunta a una producción de 79,000 onza de oro y 22,000 toneladas de cobre al año.

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El puesto número nueve es para Rodeo, de Fresnillo en Durango, cuyo gasto de capital se proyecta entre 180 millones y 210 millones de dólares. La producción se estima, entre 130,000 onzas y 150,000 onzas de oro al año. La primera producción está planificada para el 2024.

El top 10 lo cierra el proyecto Terronera, de Endeavour Silver en el estado de Jalisco, que contempla una inversión de 175 millones de dólares. Se espera una producción de 3.3 millones de onza de plaza y 32,800 onza de oro anuales durante 12 años. Ya comenzaron las primeras actividades de construcción. Se estima la producción para 2024.

3 menciones especiales

Otros tres proyectos que también podrían estar incluidos en la lista de los 10 mejores prospectos de México, son los siguientes. Orla Mining anunció a mediados de diciembre que puso en marcha de proyecto Camino Rojo de óxidos de oro en el estado de Zacatecas, que requirió una inversión de 134 millones de dólares. Estima una inversión anual de 94,000 onzas de oro.

El proyecto Cordero de Discovery Silver, uno de los depósitos de plata sin explotar más grandes del mundo, se ubica en el estado de Chihuahua. La expectativa apunta a una producción anual de 15 millones de onzas durante al menos 15 años.

Finalmente, el proyecto de cobre primario Pilares de Southern Copper en Sonora. La compañía espera una producción de 35,000 toneladas anuales de cobre. La primera producción se contempla para el primer trimestre de 2022.

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