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Rodio, el metal más caro y codiciado en todo el mundo

rodio

Este elemento fue descubierto por William Hyde Wollaston en 1804. Su nombre viene de la palabra griega “rhodon”, que significa “rosáceo”.

Valor del rodio

Es de gran valor para diversas industrias. No hay minas de rodio, se extrae junto con el platino o el níquel, es uno de los metales más raros. Por esta complejidad es mucho más caro que el oro y la plata.

Como ya se mencionó, el rodio es un subproducto del platino, y junto con el oro y la plata, mueven el mercado financiero. Específicamente es siete veces más caro que el oro.

El futuro del rodio es incierto ya que el precio del platino disminuyó; y con ello también su producción. Lo anterior, provocará que este metal sea más escaso; y en consecuencia sea más codiciado. Finalmente, sus precios podrían alcanzar niveles récord en el mercado.

Características físicas y químicas

El rodio es un metal dúctil de color blanco plateado. No se disuelve fácilmente en ácidos, aunque finamente dividido sí lo hace en agua regia, y también en ácido sulfúrico concentrado y caliente. Tiene un punto de fusión mayor que el del platino y una densidad menor.

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Es químicamente inerte, es conductor de calor y electricidad. Tiene una alta resistencia, es reflectante y también, por sus características reduce las emisiones de gases contaminantes.

Usos actuales

Sus propiedades únicas, permiten que el rodio sea utilizado con frecuencia por la industria automotriz. Puede lograr disminuir las emisiones tóxicas, especialmente el dióxido de carbono, en los autos. Asimismo, es poco corrosivo y un excelente conductor de electricidad.

También se usa en el galvanizado del oro blanco, evita su desgaste y rayaduras. Por otro lado, actúa como catalizador para la hidrogenación. Se puede utilizar, además, para hacer contactos eléctricos, en espejos y reflectores.

Finalmente, por sus características y poca presencia en el mundo, el rodio presenta una inestabilidad muy marcada. Grandes compañías en todo el mundo, especialmente China, su comprador número uno, no quieren invertir en este metal a pesar de ser una clara solución a muchos de los problemas ambientales.

Conoce más sobre el rodio, aquí.

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